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El barco más nuevo de la compañía, el innovador Norwegian Encore, debutará con viajes desde Seattle, Washington el 7 de agosto del 2021 y zarpará desde Miami a partir del 15 de agosto de 2021.

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Norwegian Encore. Foto/Gregorio Mayi.

Norwegian Cruise Line (NCL), anunció viajes adicionales proyectados para zarpar desde la ciudad de Nueva York, Nueva York; Los Ángeles, California; Orlando (Puerto Cañaveral), Florida; y Miami, Florida. La naviera también confirmó que su barco más nuevo e innovador, el Norwegian Encore, reemplazará al Norwegian Bliss en Alaska esta temporada de cruceros, que comienza en agosto. 

Como parte del plan de reanudación de operaciones, Norwegian Cruise Line ha anunciado su muy esperado regreso a Miami, una ciudad considerada como “la capital mundial de los cruceros”, con itinerarios de siete días al Caribe a partir del 15 de agosto del 2021 y un viaje de cuatro días a las Bahamas en noviembre a bordo del Norwegian Gem. 

La compañía también ha sacado a la venta itinerarios adicionales a las Bermudas, con salidas a partir del 26 de septiembre del 2021 desde:

  • Nueva York a bordo del Norwegian Breakaway; a la Riviera Mexicana el 24 de octubre del 2021 
  • Los Ángeles a bordo del Norwegian Bliss; y al Caribe el 13 de noviembre del 2021 
  • Orlando (Puerto Cañaveral), Florida, a bordo del Norwegian Escape.

Además, el barco más nuevo de la flota, el Norwegian Encore, se estrenará en la costa oeste de los Estados Unidos, reemplazando al Norwegian Bliss en Seattle para la temporada de cruceros de Alaska para 2021. 

Con escalas en varios puertos de Alaska, incluyendo Juneau, Skagway, Ketchikan e Icy Strait Point, estos itinerarios ofrecen a los huéspedes vistas majestuosas de Endicott Arm y el glaciar Dawes o la bahía de los Glaciares. Los huéspedes y agentes de viajes con reservas afectadas serán contactados directamente. Todos los viajes en los EE. UU. están sujetos a la autorización de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU (CDC por sus siglas en ingles). 

La política de cancelación de la compañía, “Peace of Mind”, sigue vigente para los pasajeros que viajen en cruceros con fechas de embarque hasta el 31 de octubre del 2021. Estos huéspedes tienen la flexibilidad de cancelar su crucero hasta 15 días antes de la salida. 

Aquellos que usen la política de “Peace of Mind” recibirán un reembolso completo en forma de un crédito para crucero futuro (FCC) que se puede aplicar a cualquier viaje hasta el 31 de diciembre del 2022. Además, la compañía recientemente extendió su requisito de pago final de 60 días para todos los viajes con fechas de embarque hasta el 31 de diciembre del 2021, en lugar de los 90 días estándar, lo que permite términos de pago aún más flexibles. 

La reanudación de operaciones de la compañía continúa en asociación con los gobiernos locales y está guiada por los protocolos del Programa de Salud y Seguridad SailSAFE TM, que sus fundamentos principales incluyen que toda la tripulación y los huéspedes deben estar completamente vacunados para embarcarse en los viajes hasta el 31 de octubre del 2021. Trabajando con los principales expertos del consejo SailSAFE Global Health and Wellness Council, los protocolos se evaluarán y modificarán periódicamente según sea necesario, tomando decisiones basadas en la ciencia para proteger a los huéspedes, la tripulación y los destinos que se visitan. Según los protocolos evolucionen y se disponga de información adicional, las actualizaciones se publicarán en www.ncl.com/sail-safe

Llegó el día histórico para Carnival Cruise Line. Por fin su nuevo Carnival Mardi Gras, logró llegar a Puerto Cañaveral, el puerto que está a una hora de Orlando, específicamente en la Costa Espacial. Esto marca el debut del Mardi Gras en Estados Unidos, ya que el barco llegó por primera vez a estas aguas, luego de hacer el transatlántico desde Barcelona.

Bienvenida a Puerto Cañaveral al Carnival Mardi Gras. Foto/Carnival Cruise Line.

El Mardi Gras es el barco más grande construido para Carnival, y estaba supuesto a estrenar en el 2020. Luego de atrasos en su construcción y fechas de estreno, debido a la pandemia del coronavirus, por fin estuvo listo en diciembre de ese año y ahora con su llegada a Estados Unidos, se prepara para hacer sus viajes regulares.

Bienvenida a Puerto Cañaveral al Carnival Mardi Gras. Video/Carnival Cruise Line.

Este barco es innovador en todos los sentidos. Nuevos colores en su casco, es el primero en usar gas licuado en Estados Unidos y tiene la primera montaña rusa en el mar, Bolt, que parece que romperá todos los esquemas de atracciones en un barco. Además el barco estrenará el nuevo Terminal de Crucero 3, unas facilidades construidas especialmente para la nave.

Bienvenida a Puerto Cañaveral al Carnival Mardi Gras. Foto/Carnival Cruise.
Bienvenida a Puerto Cañaveral al Carnival Mardi Gras. Foto/Carnival Cruise Line.

Por eso desde que se anunció creó una gran expectativa. Para recibirlo como se merece estuvo la plana mayor de la empresa, incluyendo a la presidenta de Carnival, Christine Duffy; por la Corporación Carnival, el Chairman Micky Arison, y el CEO Arnold Donald, junto a autoridades de Puerto Cañaveral, como el CEO, Capitán John Murray.

Bienvenida a Puerto Cañaveral al Carnival Mardi Gras. Foto/Carnival Cruise.
Bienvenida a Puerto Cañaveral al Carnival Mardi Gras. Foto/Carnival Cruise Line.

Todavía Carnival no tiene permiso para reanudar viajes regulares de pasajeros, por parte de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), por lo que ahora se enfocarán en traer todo el personal a bordo. Se estima que son unos 1,750 tripulantes.

Bienvenida a Puerto Cañaveral al Carnival Mardi Gras. Foto/Carnival Cruise.
Bienvenida a Puerto Cañaveral al Carnival Mardi Gras. Foto/Carnival Cruise Line.

El Mardi  Gras es un barco gigante, con desplazamiento de 180,000 toneladas gruesas y una capacidad total de 5,200 pasajeros. Tiene 19 pisos, está dividido en seis zonas temáticas diferentes, y tiene el parque acuático más grande de la flota de Carnival.

Bienvenida a Puerto Cañaveral al Carnival Mardi Gras. Foto/Carnival Cruise.
Bienvenida a Puerto Cañaveral al Carnival Mardi Gras. Foto/Carnival CruiseLine.

El Mardi Gras viajará todo el año desde Puerto Cañaveral, hacia el Caribe Oriental y Occidental, visitando puertos como San Juan, Puerto Rico; Amber Cove, en Puerto Plata, República Dominicana y las islas Turcas y Caicos.

Ya Disney Cruise Line podrá hacer su crucero de prueba o viaje simulado, uno de los requisitos de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) para permitir que los barcos reanuden sus travesías luego de un receso desde marzo de 2020.

Disney Dream anclado en Castaway Cay. Foto/Gregorio Mayi.
Disney Dream zarpando de Puerto Cañaveral. Foto/Gregorio Mayi.

El barco en que harán el viaje será el Disney Dream y saldrá desde Puerto Cañaveral, el puerto a una hora de Orlando, el 29 de junio.

El viaje, que tendrá una duración de dos noches, será con pasajeros voluntarios, aunque no se tiene claro quiénes serán esos voluntarios ni cómo fueron escogidos. Con ellos se probarán las medidas de higiene y seguridad que tomaron tras la pandemia del coronavirus COVID-19.

 “Hemos alcanzado un próximo paso importante hacia nuestra reanudación gradual y responsable del servicio, y estamos agradecidos por el diálogo productivo con los funcionarios estatales, locales y federales, los CDC y otros en nuestra industria, que lo han hecho posible. Esperamos que nuestro increíble equipo vuelva a crear magia para nuestros huéspedes y ayude a los numerosos trabajadores que apoyan a nuestra industria a volver al trabajo”, dijo Cynthia Martínez, portavoz de la empresa.

Disney Dream anclado en el Puerto de Nassau. Foto/Gregorio Mayi.
Disney Dream anclado en el Puerto de Nassau. Foto/Gregorio Mayi.

Si te preguntas por qué Disney Cruise hará este viaje simulado, mientras otros barcos han anunciado que reanudarán sus viajes sin este tipo de viaje de prueba, es que de acuerdo a los CDC, para volver a navegar había dos opciones. Por un lado, hacer y aprobar un viaje así, o viajar con el 95% de los pasajeros vacunados, y el 98% de la tripulación.

Algunas líneas, como Celebrity Cruises han dicho que harán sus viajes requiriendo la vacunación completada con al menos dos semanas previas al viaje, pero una empresa como la de Disney Cruise Line, enfocada a familias, tiene muchos de sus pasajeros que son niños menores de 12 años, para los que todavía no se ha aprobado la vacuna contra el COVID.

Actualmente solo la vacuna de Pfizer está aprobada para menores, y es precisamente a partir de los 12 años, aunque Moderna está trabajando con la aprobación para esta población y ha dicho que es segura para niños entre los 12 a 15 años.

Disney Dream anclado en el Puerto de Nassau. Foto/Gregorio Mayi.
Disney Dream anclado en el Puerto de Nassau. Foto/Gregorio Mayi.

El tema de las vacunas es uno sensitivo para los pasajeros que salgan desde la Florida, que son la mayoría anunciados para salir primero porque por una Orden del gobernador del estado, Ron DeSantis, se prohíbe pedir evidencia de haber recibido la vacuna.

Este es un anuncio que hay que seguir porque una de las dos partes, las líneas de crucero o el gobierno estatal, tendrán que ceder para lograr que los viajes se realicen. Las dudas se disiparán muy pronto, ya que Celebrity Cruises tiene planes de empezar a navegar con el Celebrity Edge el 26 de junio, desde Ft. Lauderdale.

El gobernador de la Florida, Ron DeSantis, dijo hoy que demandará a la Administración del presidente John Biden, al Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos y a los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), ante la negativa de permitir que los cruceros puedan volver a navegar desde aguas estadounidenses.

Miami, saliendo del puerto. Foto/Gregorio Mayi.

DeSantis anunció esa decisión en una conferencia de prensa realizado hoy en PortMiami, puerto de la ciudad que es considerada la Capital Mundial de los Cruceros. Estuvo acompañado por la fiscal general del estado, Ashely Moody.

El gobernador se mostró optimista ante los resultados de esta demanda, que pide que se permita navegar de manera inmediata, evitando que los barcos, sus pasajeros y los ingresos que representan, se escapen de la Florida.

En las pasadas semanas ha habido un creciente clamor general de ejecutivos de la industria de cruceros, que entienden que este renglón es el más afectado por las estrictas órdenes de los CDC.

Miami, vista desde uno de sus puentes. Foto/Gregorio Mayi.

Ejecutivos de las líneas de barcos, como Frank Del Río, presidente y CEO de Norwegian Cruise Holdings, que agrupa los cruceros de Norwegian Cruise Line, Oceania Cruises y Regent Seven Seas, y  Arnold Donald, CEO de la Corporación Carnival, han hecho reiteradas peticiones a los CDC para que levanten su Orden Condicional de No Navegar, sin resultado. Mientras Del Río solicitó empezar a navegar desde Estados Unidos a partir del 4 de julio, aunque luego anunció que empezarán con Norwegian Cruise Line desde Punta Cana, entre otros destinos internacionales,

Donald reiteró que prefieren enfocarse en navegar desde aguas estadounidenses y estar decepcionado con las nuevas guías de los CDC. Además indicó que si no eso no es posible, entonces tendrían que mirar otros destinos internacionales.

Cada día son miles quienes se suman a las peticiones que hacen agentes de viajes y autoridades de la industria turística y destinos estadounidenses, en apoyo a la vuelta de cruceros. El razonamiento detrás de esa petición es que ninguna de las otras variantes de viajes es tan regulada, y las otras actividades viajeras se están realizando con regularidad, incluyendo los vuelos, reapertura de hoteles y restaurantes al igual que múltiples atracciones.

Para mitigar el extenso impacto y las pérdidas millonarias luego de más de 15 meses sin navegar, ya la mayoría de líneas de crucero norteamericanas anunciaron que llevarán sus barcos a territorios fuera de Estados Unidos. Empresas como Royal Caribbean, Celebrity Cruises, Crystal Cruises, Silversea y Norwegian Cruise Line, entre otras, ya confirmaron sus travesías desde junio, desde destinos como Las Bahamas y Punta Cana, además de algunos viajes en Europa.