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Uno de los barcos más grandes del mundo, el Oasis of the Seas de Royal Caribbean, ya recibió el certificado para navegar otorgado por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades. Esto luego de con fluir con éxito y mostrar sus protocolos de salud y seguridad, en el crucero de prueba, que zarpó desde Cape Liberty, en Nueva Jersey, el 22 de agosto, y que duró seis noches.

El Oasis of the Seas ya está navegando. Foto Gregorio Mayí.

Estuvimos en ese crucero, que tuvo más de 16 meses sin navegar debido al receso obligado por el coronavirus, y fuimos testigos de las medidas de seguridad implementadas. Te contamos nuestra experiencia a bordo aquí.

El barco, el primero que sale del área de Nueva York desde marzo de 2020, y el más grande, estaba listo y se notaba. Completamente limpio y desinfectado, con las cabinas listas, donde nos esperaba incluso un kit con desinfectante y mascarillas, y todo el personal adiestrado y ansioso por ofrecernos un servicio de primera.

A bordo hablamos con Mark Tamis, vicepresidente senior de Operaciones y Hotel de Royal Caribbean, quien nos contó cómo trabajaron arduamente durante este receso de casi 18 meses obligado por la pandemia del coronavirus, para estar listos para este momento del regreso. 

Tamis también nos habló del compromiso y la alegría de la tripulación al regresar a trabajar, algo que notamos a través de todo el barco, viendo cómo ellos sonríen, algo notorio incluso a través de las mascarillas que tienen que usar todo el tiempo.

Entre las medidas, abundan en todas las áreas, las estaciones con desinfectantes de manos. Foto Gregorio Mayí.

Ya la empresa ha estado operando con éxito en Singapur, Asia, desde diciembre de 2020 sin requerir vacunas, pero aquí en Estados Unidos se siguen haciendo cambios a las políticas en la medida que evoluciona el COVID-19.

Por el momento, y en esta primera etapa de vuelta a navegar, estas son las políticas vigentes para los viajes a partir del 5 de septiembre de 2021, y que vimos implementadas durante nuestro viaje. 

100% vacunados-Todos los pasajeros de 12 años o mayores deberán estar completamente vacunados y presentar prueba de ello.

Se permiten niños-Los menores de 12 años podrán viajar sin vacuna (al momento no están autorizadas para ellos, y prueba negativa.

Todos con prueba de COVID-19 negativa con máximo de 72 horas antes del viaje-Esto aplica a niños mayores de 2 años y adultos.

Hay que usar mascarillas a bordo en áreas interiores-Y el personal te lo recordará para que siempre las uses, incluyendo al entrar en los restaurantes. 

No necesitas mascarillas en áreas exteriores-Pero sí todo el personal usará las mascarillas en todo momento.  

El Oasis of the Seas continuará haciendo viajes de siete días hacia Nassau, CocoCay, la isla privada de Royal Caribbean en Las Bahamas y Puerto Cañaveral, y en noviembre empezará travesías desde la Florida.

Oasis of the Seas en su primera salida desde Nueva York. Foto Royal Caribbean.

Mira además nuestra foto galería con todas las medidas de seguridad adoptadas

Royal Caribbean nos invitó a navegar en el cruero de prueba o crucero simulado de su Oasis of the Seas, uno de los barcos más grandes del mundo, y con esto formamos parte oficialmente del selecto grupo de viajeros que hacen cruceros simulados. 

Con esto demostrará a los Centros del Control de Prevención y Prevención de Enfermedades (CDC) sus protocolos de higiene y seguridad implementados obligados por la pandemia, para garantizar una travesía segura y saludable para sus huéspedes.

Estatua de la Libertad. Foto/Gregorio Mayi.

El viaje de seis noches, que zarpó de Cape Liberty, el terminal de cruceros de New Jersey, empezó con la preocupación del azote por el huracán Henri, pero llegado el día y luego de muchas dudas de si podríamos viajar o no, pudo realizarse sin contratiempo. El itinerario solo visitaba CocoCay, la isla privada de Royal Caribbean en las Bahamas.

Los dos primeros días de navegación nos ayudaron a reencontrarnos con el Oasis, un barco al que le tenemos cariño especial. Fuimos parte de un exclusivo grupo de periodistas que visitó el astillero STX en Turku, Finlandia, donde lo estaban construyendo y entre otros viajes, hicimos su crucero inaugural en Miami, Florida en diciembre de 2009, cuando lo estrenaron.

El barco tuvo una “amplifIcación” o gran renovación, en el 2019, a un costo de $165 millones, y se le nota.

El día de la salida, y ya con el tiempo presentándose mejor, nuestro capitán decidió literalmente anclarse frente a la Estatua de la Libertad, y darnos un primer banquete visual de lo que representa una salida desde Nueva York.

Filet mignon. Foto/Gregorio Mayi.

Para un comenzar sabroso tuvimos una cena en el restaurante Coastal Kitchen con el grupo de prensa y nuestros anfitriones de Royal Caribbean donde el buen vino y la exquisita comida, que incluía filet mignon, Burrata con queso mozzarella fresco y un rico Crème Brulee, sentaron la tónica para lo que sería un fantástico viaje.

Parte del desk 5, casi vacío. Foto/Gregorio Mayi.

 Aunque íbamos con menos de un 30% de capacidad, según nos indicó Lyan Sierra-Caro, la portavoz de la empresa que también viajó con nosotros (la real es de 6,771 pasajeros y 2,109 tripulantes), y el barco se sentía casi vacío (una experiencia que no habíamos tenido antes) había muchas actividades y música en vivo.

Bar movible, desk5 y desk 6. Foto/Gregorio Mayi.

Todos, tanto personal como viajeros estábamos igual de contentos con haber regresado a navegar, así que el ambiente festivo y los saludos eran evidentes, pero también era notorio que todos querían asegurarse que se cumplieran con las nuevas reglas de higiene y seguridad establecidas por Royal para este regreso al mar.

De este tema te escribiré más adelante, pero puedo resumirte que los barcos de Royal Caribbean en Estados Unidos viajarán con todos sus pasajeros vacunados, de 12 años o mayores, y un estricto protocolo para que los niños no vacunados o pasajeros que tengan exención de vacuna por razones válidas, se mantengan saludables. Esto incluye varias pruebas de COVID-19, una antes del viaje.

Area de lavado de manos, antes de entrar al buffet principal.

Con dos días completos navegando hacia Cococay, la isla privada en las Bahamas de Royal Caribbean, y el único destino que visitaríamos, y dos para regresar, nos dedidamos a recorrer este coloso de la arquitectura naval. 

Parte del Solarium. Foto/Gregorio Mayi.

Volvimos a disfrutar de su Solarium, un área exclusiva para adultos, y gratuita, que es uno de nuestros lugares favoritos para sentarnos, disfrutar del sol, de sus múltiples jacuzzis y de su bar y restaurante con comida saludable. Pero también aprovechamos a ver lo nuevo, porque lo que ellos llaman amplificación, o su gran renovación, llegó en noviembre de 2019, trayendo también lo mejor de otras clases de barco, como los Quantum, y con el cese por la pandemia en marzo de 2020, no tuvimos oportunidad de verlo.

The Ultimate Abbys. Foto/Gregorio Mayi.

Dentro de lo nuevo está The Perfect Storm, el trío de chorreras o toboganes acuáticos y The Ultimate Abbys, un tobogán que te lleva del piso 16 al 6 en unos segundos, siendo el más alto en el mar. En cuanto a lugares de bebida y comida como novedad están el famoso Bionic Bar; el Playmakers Sports Bar & Arcade con unas hamburguesas divinas, juegos y docenas de pantallas deportivas; el Loco Fresh, para comida mexicana informal (gratuita) hasta el fantástico Portside BBQ, el primer BBQ de los barcos de Royal.

Playmakers Sports Bar & Arcade. Foto/Gregorio Mayi.

Este tiene costo adicional, a la carta, con precios económicos y grandes porciones, ideal para compartir.

El Adventure Ocean, el espacio para los niños está completamente renovado, y más moderno, con actividades digitales interactivas, definitivamente todo lo que le gusta a los niños.

Entrada al Adventure Ocean. Foto/Gregorio Mayi.

Como acostumbrado, todas las actividades para los niños y jóvenes, de 3 a 17 años son gratuitas, y en el nursery, de 6 meses a 36, tienen costo por hora, al igual que durante algunas horas de la noche para otras edades.

Adventure Ocean. Foto/Gregorio Mayi.
Royal Escape Room-Mission Control: Apollo 18. Foto/Gregorio Mayi.

 Y no podemos dejar fuera lo mucho que disfrutamos del Royal Escape Room-Mission Control: Apollo 18, un salón de escape donde como team teníamos que resolver unos súper complicados problemas para lograr triunfar en la misión espacial, y lo logramos!

Igualmente durante la travesía pudimos disfrutar de la primera función de Aqua80, su espectáculo de música y de impresionantes acrobacias acuáticas en el AquaTheater, aunque nos quedó pendiente la de Cats, que por razones técnicas no pudo ofrecerse.

Parte de las piscinas del Oasis of the Seas. Foto/Gregorio Mayi.

Con todo lo nuevo, no puede olvidarse el siempre favorito zipline, el carrusel en el área de BoardWalk, el FlowRider o simulador de surfing y sus decks de piscinas y jacuzzis, que también fueron renovados para inspirarlos en el colorido del Caribe, de los mejores en la industria de cruceros.

Siempre dijimos que el Oasis of the Seas, y todos los restantes barcos de su clase (cuatro en total), son un destino en sí mismo. Alguna duda?

una de las chorreras en CocoCay. Foto/Gregorio Mayi.

Nuestro día de visita a CocoCay estuvo lluvioso y con viento, pero eso no impidó que la experiencia fuera espectacular aprovechando cada minuto posible. Pendiente a nuestro post sobre esta paradisíaca isla privada de Bahamas.

Itinerario: Desde el 5 de septiembre en New Jersey visitando Nassau, CocoCay y Puerto Cañaveral. Al terminar la temporada hará viajes desde, Puerto Cañaveral, Florida.

El Disney Wish, el nuevo crucero de Disney Cruise Line, que estrenará en junio de 2022, traerá grandes novedades y conocimos muchas de ellas, de primera mano. Es decir, a través de los Imagineers de Disney, quienes nos dieron un vistazo adelantado detrás del escenario de cómo trabajan (o disfrutan) día a día, para crear la magia. 

Imagineers trabajando en el Star Wars Hyperspace Lounge. Imagen/Disney Cruise Line.

Lo de Disney es contar historias, ellos son maestros en ese arte, y en sus barcos siguen este mismo concepto al igual que en sus  parques. Hay que decir que son verdaderos genios en estos de hacerte entrar y sentirte parte de la historia, al extremo de que tan pronto los visitas o navegas con ellos, dejas todo atrás, para simplemente disfrutar y ser feliz. 

En nuestra visita a los talleres secretos de los Imagineers, ellos nos dieron una muestra de cómo usan la tecnología y a través de los mock-ups o maquetas, pudimos adentrarnos en casi todas sus áreas y sentir que nosotros estábamos también allí dentro. Ellos son maestros de la tecnología y gracias a ella han creado algunas de las atracciones que más darán de qué hablar en los próximos años en el mundo de los cruceros. Seas niño o adulto, si viajas en el Disney Wish, su quinto barco de la flota, quedarás asombrado.  Aquí te contamos parte de lo que traerá que marcará la diferencia con otros barcos.

Un Grand Hall, en vez de un atrio

Grand Hall. Imagen/Disney Cruise Line.

Laura Cabo, Ejecutiva Creativa de Portfolio de Walt Disney Imagineering, dijo que lo importante es que te transportes a un castillo, con todo su encanto. La figura de Cinderella será central, pero aunque será el lugar para recibir los pasajeros, a diferencia de otros atrios (este no se llama así), será más íntimo. Cabo tiene a su cargo los próximos tres barcos que construirá la empresa.

¡Y mira esto! En el Grand Hall habrá un tobogán para los niños bajar directamente a su Oceaneer Club, el club para edades de 3 a 12 años.

El Oceaneer Club estará divido en secciones

Disney’s Oceaneer Club – Fairytale Hall. Imagen/Disney Cruise Line.

Así lo tienen en otros barcos de Disney, pero este será completamente distinto. Incluso tendrá un Imagineer Lab. ¿Qué quiere decir esto? Que será un taller donde los niños podrán crear y nombrar sus propias atracciones y quién sabe si de ahí salen muchos niños inspirados en querer hacer de esto una carrera cuando sean grandes. 

Me imagino, que esto será uno de los grandes favoritos. Pero también tiene una Marvel Super Hero Academy, es decir, toda una academia de los personajes de Marvel, como Spider-Man, Black Panter, Ant-Man y The Wasp. Y claro, no faltan las princesas, con el Fairytale Hall, donde estarán Rapunzel y Anna y Elsa, de Frozen. Esto además de múltiples actividades y zonas interactivas. Todas estas actividades del Oceaneer Club son gratuitas y además habrá clubes para jóvenes, que se dijo han sido diseñados con alto nivel de detalles y perfección, por quienes también diseñan sus night clubs para adultos. Como bien dijo Cabo, esto es un paso adelante y elegante de lo que es la experiencia de los parques, pues es mucho más cercana e íntima.

Hablando de diferencias, tendrá una atracción acuática con dibujos animados dentro

Es la AquaMouse, una vueltita en balsas, con más de 60 chorros de agua, y con 760 pies de largo, que te dejarán empapado. Aunque ya habían adelantado muchos detalles y que es una para toda la familia, con estatura mínima de 42 pulgadas, esta tendrá a Mickey, Minnie y sus amigos, incluyendo Chip ‘n’ Dale. Una primicia es que tendrá dos historias animadas que pasarán en pantallas mientras te deslizas y das vueltas en las balsas. Sachi Handke, una de las Imagineers nos mostró las balsas que serán para dos personas, y destacó que quienes suban al frente tendrán una experiencia diferente a los que vayan detrás. Con Mickey y Minnie de protagonistas, nos recuerda un poco a la atracción “Mickey and Minnie’s Runaway Railway, del parque Hollywood Studios, estrenada en marzo de 2019. Esperemos a subirnos en el AquaMouse para ver si estamos correctos en esta comparación, aunque la primera gran diferencia es que esta es acuática. 

En el Disney Dream y el Disney Fantasy, los otros barcos de Disney, está el AquaDuck, pero son una especie de montaña rusa acuática. Esta será diferente, aunque también tendrá un tubo acrílico transparente para que no te pierdas las vistas al mar.

El Uncharted Adventure

Uncharter Adventure. Imagen/Disney Cruise Line.

De este juego interactivo, te contamos más aquí, pero te adelantamos que es para toda la familia y podrás jugarlo con tu celular, como explicó Davey Feder, gerente de programación de productos.

Atención fan de Star Wars, aquí está el Star Wars: Hyperspace Lounge

Star Wars Hyperspace Lounge. Imagen/Disney Cruise Line.

Esto es una joya no solo para los fans de Star Wars, si no probablemente para todos los viajeros, porque hacen un impresionante uso de tecnología, para que a través de siete enormes pantallas de alta resolución, que funcionan como una gran ventana, pueda verse una galaxia bien, bien lejana. Es un bar-atracción, para adultos por las noches (con cocteles temáticos), pero que podrán disfrutar los niños durante el día. Todos los pasajeros tendrán un buen vistazo desde la ventana, no importa el lugar donde se sienten, pero eso sí, hay que tener los ojos bien abiertos, para ver las naves que pasarán. Y otra cosa, no te marearán aun cuando el barco está en movimiento. Los Imagineers, que incluso trabajaron con Lucasfilm para recrear toda el área, también se encargaron de evaluar ese aspecto del bar, que contará con mobiliario hecho a la medida, y hasta botellas temáticas que nada tienen que ver con las de licor común.

Una cena temática de Marvel

Worlds of Marvel Characters. Imagen/Disney Cruise Line.

El Worlds of Marvel presentará “Avengers: Quantum Encounter”, una cena-show con menú inspirado en el universo de Marvel. Tendrá súper héroes, batallas con el Capitán Marvel y el Capitán América, entre otros personajes y mucha tecnología, que incluirá The Quantum Core, un dispositivo que tendrá cada una de las 120 mesas, y que activado encogerá o agrandará los accesorios del lugar. Esta cena, como todas las de restaurantes principales funcionará como en los otros barcos de Disney, de manera rotativa, para dar oportunidad a que todos los viajeros la disfruten, y es parte de los restaurantes incluidos en el barco.

El Disney Wish estrenará en junio 9 de 2022 y hará viajes hacia Nassau y Castaway Cay, la isla privada de Disney Cruise Line en las Bahamas. Saldrá desde Puerto Cañaveral, a una hora de Orlando, que será su puerto base.

Muchas sorpresas nos esperaron cuando fuimos parte de un exclusivo taller inmersivo con el grupo de Imagineers, la división creativa de Walt Disney. Con ellos nos enteramos de cómo se crean y se van tejiendo las historias que disfrutarán los viajeros del nuevo crucero Disney Wish, que debutará en junio de 2022. Una de ellas, la Disney Uncharted Adventure, completamente interactiva, estamos seguros que impresionará a grandes a chicos.

Asi será el spyglass de Uncharted Adventure. Imagen/Disney Cruise Line.

Se trata de una experiencia que puedes tener a través del spyglass, que no es más que tu mismo teléfono celular utilizado como accesorio de juego. Con este, o una tableta, podrás jugar a través de todo el barco y sentirte parte de la historia, interactuando con personajes de Disney y Pixar como Moana, Peter Pan, Nemo y Tiana, entre otros.

Los barcos de Disney Cruise Line han tenido otras experiencias interactivas y juegos a través de cuadros, pero con la diferencia de que esta se extiende a todo el barco y es mucho más participativa, permitiendo que toda la familia participe aun desde antes del viaje.

Antes de abordar el barco, podrás recibir un saludo de la Capitana Minnie y de Mickey Mouse. Tienes que tener el app Play Disney Parks, y buscar cuadros, obras de arte en general o letreros que se convierten en parte del juego.

La aventura, combinará imaginación, tecnología y la magia de la estrella de Disney, mientras toda la familia juega.

Según nos dijo Davey Feder, gerente de programas de computadora y producto de Walt Disney Imagineering, si los niños no tienen sus teléfonos o tabletas, podrán jugar en el de los padres. Cada participante tendrá una experiencia de juego diferente y podrá escoger a dónde iría el barco para ayudar a la Capitana Minnie.

Por ejemplo podría visitar virtualmente Nueva Orléans, donde tendría una experiencia preparando deliciosos platos junto a Tiana.

En esta experiencia, que probamos durante nuestra visita a los talleres de los Imagineers, puedes desde echarle un poco de sal hasta el picante del famoso gumbo de esa región sureña de Estados Unidos. Pero también podrás ayudar a Tinker Bell a ponerle un poco más de “pixie dust” o polvo mágico al Disney Wish, o sumergirte buceando en Australia con Nemo y sus amigos, ¡tú escoges!

Disney Uncharted Adventure. Imagen/Disney Cruise Line.

Al final de la aventura habrá oportunidad en vivo de celebrar con otros viajeros que hayan terminado, y hasta involucrarse en una batalla con los villanos.

El Disney Wish estrenará el 9 de junio de 2022, y hará viajes de tres y cuatro días por Nassau y Castaway Cay, la isla privada de Disney en Las Bahamas. Saldrá siempre desde su puerto base de Puerto Cañaveral, a una hora de Orlando, Florida.

El barco más nuevo de la compañía, el innovador Norwegian Encore, debutará con viajes desde Seattle, Washington el 7 de agosto del 2021 y zarpará desde Miami a partir del 15 de agosto de 2021.

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Norwegian Encore. Foto/Gregorio Mayi.

Norwegian Cruise Line (NCL), anunció viajes adicionales proyectados para zarpar desde la ciudad de Nueva York, Nueva York; Los Ángeles, California; Orlando (Puerto Cañaveral), Florida; y Miami, Florida. La naviera también confirmó que su barco más nuevo e innovador, el Norwegian Encore, reemplazará al Norwegian Bliss en Alaska esta temporada de cruceros, que comienza en agosto. 

Como parte del plan de reanudación de operaciones, Norwegian Cruise Line ha anunciado su muy esperado regreso a Miami, una ciudad considerada como “la capital mundial de los cruceros”, con itinerarios de siete días al Caribe a partir del 15 de agosto del 2021 y un viaje de cuatro días a las Bahamas en noviembre a bordo del Norwegian Gem. 

La compañía también ha sacado a la venta itinerarios adicionales a las Bermudas, con salidas a partir del 26 de septiembre del 2021 desde:

  • Nueva York a bordo del Norwegian Breakaway; a la Riviera Mexicana el 24 de octubre del 2021 
  • Los Ángeles a bordo del Norwegian Bliss; y al Caribe el 13 de noviembre del 2021 
  • Orlando (Puerto Cañaveral), Florida, a bordo del Norwegian Escape.

Además, el barco más nuevo de la flota, el Norwegian Encore, se estrenará en la costa oeste de los Estados Unidos, reemplazando al Norwegian Bliss en Seattle para la temporada de cruceros de Alaska para 2021. 

Con escalas en varios puertos de Alaska, incluyendo Juneau, Skagway, Ketchikan e Icy Strait Point, estos itinerarios ofrecen a los huéspedes vistas majestuosas de Endicott Arm y el glaciar Dawes o la bahía de los Glaciares. Los huéspedes y agentes de viajes con reservas afectadas serán contactados directamente. Todos los viajes en los EE. UU. están sujetos a la autorización de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU (CDC por sus siglas en ingles). 

La política de cancelación de la compañía, “Peace of Mind”, sigue vigente para los pasajeros que viajen en cruceros con fechas de embarque hasta el 31 de octubre del 2021. Estos huéspedes tienen la flexibilidad de cancelar su crucero hasta 15 días antes de la salida. 

Aquellos que usen la política de “Peace of Mind” recibirán un reembolso completo en forma de un crédito para crucero futuro (FCC) que se puede aplicar a cualquier viaje hasta el 31 de diciembre del 2022. Además, la compañía recientemente extendió su requisito de pago final de 60 días para todos los viajes con fechas de embarque hasta el 31 de diciembre del 2021, en lugar de los 90 días estándar, lo que permite términos de pago aún más flexibles. 

La reanudación de operaciones de la compañía continúa en asociación con los gobiernos locales y está guiada por los protocolos del Programa de Salud y Seguridad SailSAFE TM, que sus fundamentos principales incluyen que toda la tripulación y los huéspedes deben estar completamente vacunados para embarcarse en los viajes hasta el 31 de octubre del 2021. Trabajando con los principales expertos del consejo SailSAFE Global Health and Wellness Council, los protocolos se evaluarán y modificarán periódicamente según sea necesario, tomando decisiones basadas en la ciencia para proteger a los huéspedes, la tripulación y los destinos que se visitan. Según los protocolos evolucionen y se disponga de información adicional, las actualizaciones se publicarán en www.ncl.com/sail-safe

Llegó el día histórico para Carnival Cruise Line. Por fin su nuevo Carnival Mardi Gras, logró llegar a Puerto Cañaveral, el puerto que está a una hora de Orlando, específicamente en la Costa Espacial. Esto marca el debut del Mardi Gras en Estados Unidos, ya que el barco llegó por primera vez a estas aguas, luego de hacer el transatlántico desde Barcelona.

Bienvenida a Puerto Cañaveral al Carnival Mardi Gras. Foto/Carnival Cruise Line.

El Mardi Gras es el barco más grande construido para Carnival, y estaba supuesto a estrenar en el 2020. Luego de atrasos en su construcción y fechas de estreno, debido a la pandemia del coronavirus, por fin estuvo listo en diciembre de ese año y ahora con su llegada a Estados Unidos, se prepara para hacer sus viajes regulares.

Bienvenida a Puerto Cañaveral al Carnival Mardi Gras. Video/Carnival Cruise Line.

Este barco es innovador en todos los sentidos. Nuevos colores en su casco, es el primero en usar gas licuado en Estados Unidos y tiene la primera montaña rusa en el mar, Bolt, que parece que romperá todos los esquemas de atracciones en un barco. Además el barco estrenará el nuevo Terminal de Crucero 3, unas facilidades construidas especialmente para la nave.

Bienvenida a Puerto Cañaveral al Carnival Mardi Gras. Foto/Carnival Cruise.
Bienvenida a Puerto Cañaveral al Carnival Mardi Gras. Foto/Carnival Cruise Line.

Por eso desde que se anunció creó una gran expectativa. Para recibirlo como se merece estuvo la plana mayor de la empresa, incluyendo a la presidenta de Carnival, Christine Duffy; por la Corporación Carnival, el Chairman Micky Arison, y el CEO Arnold Donald, junto a autoridades de Puerto Cañaveral, como el CEO, Capitán John Murray.

Bienvenida a Puerto Cañaveral al Carnival Mardi Gras. Foto/Carnival Cruise.
Bienvenida a Puerto Cañaveral al Carnival Mardi Gras. Foto/Carnival Cruise Line.

Todavía Carnival no tiene permiso para reanudar viajes regulares de pasajeros, por parte de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), por lo que ahora se enfocarán en traer todo el personal a bordo. Se estima que son unos 1,750 tripulantes.

Bienvenida a Puerto Cañaveral al Carnival Mardi Gras. Foto/Carnival Cruise.
Bienvenida a Puerto Cañaveral al Carnival Mardi Gras. Foto/Carnival Cruise Line.

El Mardi  Gras es un barco gigante, con desplazamiento de 180,000 toneladas gruesas y una capacidad total de 5,200 pasajeros. Tiene 19 pisos, está dividido en seis zonas temáticas diferentes, y tiene el parque acuático más grande de la flota de Carnival.

Bienvenida a Puerto Cañaveral al Carnival Mardi Gras. Foto/Carnival Cruise.
Bienvenida a Puerto Cañaveral al Carnival Mardi Gras. Foto/Carnival CruiseLine.

El Mardi Gras viajará todo el año desde Puerto Cañaveral, hacia el Caribe Oriental y Occidental, visitando puertos como San Juan, Puerto Rico; Amber Cove, en Puerto Plata, República Dominicana y las islas Turcas y Caicos.

Ya Disney Cruise Line podrá hacer su crucero de prueba o viaje simulado, uno de los requisitos de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) para permitir que los barcos reanuden sus travesías luego de un receso desde marzo de 2020.

Disney Dream anclado en Castaway Cay. Foto/Gregorio Mayi.
Disney Dream zarpando de Puerto Cañaveral. Foto/Gregorio Mayi.

El barco en que harán el viaje será el Disney Dream y saldrá desde Puerto Cañaveral, el puerto a una hora de Orlando, el 29 de junio.

El viaje, que tendrá una duración de dos noches, será con pasajeros voluntarios, aunque no se tiene claro quiénes serán esos voluntarios ni cómo fueron escogidos. Con ellos se probarán las medidas de higiene y seguridad que tomaron tras la pandemia del coronavirus COVID-19.

 “Hemos alcanzado un próximo paso importante hacia nuestra reanudación gradual y responsable del servicio, y estamos agradecidos por el diálogo productivo con los funcionarios estatales, locales y federales, los CDC y otros en nuestra industria, que lo han hecho posible. Esperamos que nuestro increíble equipo vuelva a crear magia para nuestros huéspedes y ayude a los numerosos trabajadores que apoyan a nuestra industria a volver al trabajo”, dijo Cynthia Martínez, portavoz de la empresa.

Disney Dream anclado en el Puerto de Nassau. Foto/Gregorio Mayi.
Disney Dream anclado en el Puerto de Nassau. Foto/Gregorio Mayi.

Si te preguntas por qué Disney Cruise hará este viaje simulado, mientras otros barcos han anunciado que reanudarán sus viajes sin este tipo de viaje de prueba, es que de acuerdo a los CDC, para volver a navegar había dos opciones. Por un lado, hacer y aprobar un viaje así, o viajar con el 95% de los pasajeros vacunados, y el 98% de la tripulación.

Algunas líneas, como Celebrity Cruises han dicho que harán sus viajes requiriendo la vacunación completada con al menos dos semanas previas al viaje, pero una empresa como la de Disney Cruise Line, enfocada a familias, tiene muchos de sus pasajeros que son niños menores de 12 años, para los que todavía no se ha aprobado la vacuna contra el COVID.

Actualmente solo la vacuna de Pfizer está aprobada para menores, y es precisamente a partir de los 12 años, aunque Moderna está trabajando con la aprobación para esta población y ha dicho que es segura para niños entre los 12 a 15 años.

Disney Dream anclado en el Puerto de Nassau. Foto/Gregorio Mayi.
Disney Dream anclado en el Puerto de Nassau. Foto/Gregorio Mayi.

El tema de las vacunas es uno sensitivo para los pasajeros que salgan desde la Florida, que son la mayoría anunciados para salir primero porque por una Orden del gobernador del estado, Ron DeSantis, se prohíbe pedir evidencia de haber recibido la vacuna.

Este es un anuncio que hay que seguir porque una de las dos partes, las líneas de crucero o el gobierno estatal, tendrán que ceder para lograr que los viajes se realicen. Las dudas se disiparán muy pronto, ya que Celebrity Cruises tiene planes de empezar a navegar con el Celebrity Edge el 26 de junio, desde Ft. Lauderdale.

El gobernador de la Florida, Ron DeSantis, dijo hoy que demandará a la Administración del presidente John Biden, al Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos y a los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), ante la negativa de permitir que los cruceros puedan volver a navegar desde aguas estadounidenses.

Miami, saliendo del puerto. Foto/Gregorio Mayi.

DeSantis anunció esa decisión en una conferencia de prensa realizado hoy en PortMiami, puerto de la ciudad que es considerada la Capital Mundial de los Cruceros. Estuvo acompañado por la fiscal general del estado, Ashely Moody.

El gobernador se mostró optimista ante los resultados de esta demanda, que pide que se permita navegar de manera inmediata, evitando que los barcos, sus pasajeros y los ingresos que representan, se escapen de la Florida.

En las pasadas semanas ha habido un creciente clamor general de ejecutivos de la industria de cruceros, que entienden que este renglón es el más afectado por las estrictas órdenes de los CDC.

Miami, vista desde uno de sus puentes. Foto/Gregorio Mayi.

Ejecutivos de las líneas de barcos, como Frank Del Río, presidente y CEO de Norwegian Cruise Holdings, que agrupa los cruceros de Norwegian Cruise Line, Oceania Cruises y Regent Seven Seas, y  Arnold Donald, CEO de la Corporación Carnival, han hecho reiteradas peticiones a los CDC para que levanten su Orden Condicional de No Navegar, sin resultado. Mientras Del Río solicitó empezar a navegar desde Estados Unidos a partir del 4 de julio, aunque luego anunció que empezarán con Norwegian Cruise Line desde Punta Cana, entre otros destinos internacionales,

Donald reiteró que prefieren enfocarse en navegar desde aguas estadounidenses y estar decepcionado con las nuevas guías de los CDC. Además indicó que si no eso no es posible, entonces tendrían que mirar otros destinos internacionales.

Cada día son miles quienes se suman a las peticiones que hacen agentes de viajes y autoridades de la industria turística y destinos estadounidenses, en apoyo a la vuelta de cruceros. El razonamiento detrás de esa petición es que ninguna de las otras variantes de viajes es tan regulada, y las otras actividades viajeras se están realizando con regularidad, incluyendo los vuelos, reapertura de hoteles y restaurantes al igual que múltiples atracciones.

Para mitigar el extenso impacto y las pérdidas millonarias luego de más de 15 meses sin navegar, ya la mayoría de líneas de crucero norteamericanas anunciaron que llevarán sus barcos a territorios fuera de Estados Unidos. Empresas como Royal Caribbean, Celebrity Cruises, Crystal Cruises, Silversea y Norwegian Cruise Line, entre otras, ya confirmaron sus travesías desde junio, desde destinos como Las Bahamas y Punta Cana, además de algunos viajes en Europa.