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Noticias alentadoras del mundo de los cruceros que una vez más hacen una labor humanitaria en medio de una crisis. La línea de cruceros Holland America acogerá 1,500 refugiados ucranianos en su barco Volendam, según anunció la empresa. 

Volendam recibirá refugiados ucranianos. Foto/Holland America.
Volendam recibirá refugiados ucranianos. Foto/Holland America.

Esto es parte de un acuerdo entre los funcionarios gubernamentales de los Países Bajos y la ciudad de Róterdam. 

El barco atracará allí durante tres meses para proporcionar un hogar temporal a ellos, como parte de un compromiso mayor de los Países Bajos para alojar a 50,000 personas que huyeron de la guerra en su tierra natal.

“Estamos en una posición única para satisfacer la necesidad inmediata de alimentos y vivienda, por lo que sentimos que era muy importante trabajar con la ciudad de Rotterdam y alquilar este barco”, dijo Gus Antorcha, presidente de Holland America Line. “Nuestra empresa se fundó en Róterdam con la misión de ayudar a los inmigrantes a encontrar una vida mejor. Así que hoy estamos orgullosos de ser una pequeña parte de una misión similar para los ucranianos que han sido trágicamente desplazados”.

Los refugiados recibirán de parte de Holland America Line tres comidas calientes por día, alojamiento en gimnasio, acceso a Internet y otras necesidades. El barco tendrá 650 tripulantes.

Volendam recibirá refugiados ucranianos. Foto/Holland America.
Volendam recibirá refugiados ucranianos. Foto/Holland America.

“Somos conocidos por nuestro servicio y hospitalidad, y nuestro equipo está listo para recibir a nuestros nuevos huéspedes como lo haríamos con los huéspedes en nuestra propia casa”, dijo el capitán Ryan Whitaker. “Realmente será un honor para nosotros hacer de Volendam un ambiente cómodo y afectuoso para estas familias que han pasado por tanto”.

Volendam estaba programado para volver al servicio el 15 de mayo, con viajes desde Rotterdam a Noruega, las Islas Británicas e Islandia. Ahora cancelará tres de esos viajes y los reanudará el 3 de julio. Los huéspedes en cruceros cancelados están siendo notificados hoy y serán acomodados en itinerarios similares.

“Lamentamos mucho los inconvenientes que esto causará a los huéspedes que reservaron en los tres cruceros cancelados”, dijo Antorcha. “Esperamos que entiendan la naturaleza sin precedentes de esta situación y por qué sentimos que era importante trabajar con el gobierno en esta iniciativa para apoyar a estas familias necesitadas”.

Volendam atracará en Merwehaven, un puerto de carga en el lado norte del río Maas en Rotterdam desde donde las familias ucranianas puedan transitar fácilmente hacia y desde los servicios en Rotterdam.

Holland America Group ya ha estado trabajando con miembros de su propio equipo que son ucranianos. Un fondo de asistencia de emergencia de $1 millón brinda apoyo financiero directo.

Los miembros del equipo de la región también reciben asistencia de asesoramiento, servicio gratuito de Internet para comunicarse con la familia y programación de adaptaciones, como desembarque temprano o una extensión para permanecer a bordo, según sea necesario.

El director ejecutivo de la Compañía de Turismo de Puerto Rico (CTPR), Carlos Mercado Santiago, y el director ejecutivo de la Autoridad de los Puertos, Joel Pizá-Batiz, anunciaron que la industria de cruceros en Puerto Rico continúa demostrando un crecimiento sostenido, evidenciado nuevamente con el reinicio de operaciones del yate de lujo SeaDream II de SeaDream Yatch Club, y la primera visita del Rotterdam de la línea de cruceros Holland America Line (HAL).  

SeaDream Yatch Club Foto/.Compañía de Turismo de Puerto Rico

El SeaDream II, con capacidad de 110 pasajeros tiene programado para el 2022 ocho salidas “homeports” y una parada de tránsito. Su itinerario en el Caribe incluye destinos icónicos en Puerto Rico, como lo son Vieques, Caja de Muerto, y Culebrita, y otras islas caribeñas como República Dominicana, Islas Vírgenes Británicas y Americanas.  La línea de cruceros espera incluir en su itinerario del año 2022 el área de Boquerón, para de esta forma ofrecer a sus pasajeros experiencias locales.  

“El reinicio de operaciones de la línea de cruceros de lujo SeaDream Yatch Club representa un paso importante en los esfuerzos de descentralizar la actividad turística en Puerto Rico, y en especial, un impulso a la economía de Vieques, donde no se recibían cruceros previos a la pandemia del COVID-19”, indicó el director ejecutivo de la CTPR.  

Rotterdam de Holland America.Compañía de Turismo de Puerto Rico

Por su parte, el Rotterdam, un crucero de Clase Pinnacle operado por HAL, una subsidiaria de Carnival Corporation, tiene en agenda cuatro paradas en el Puerto de San Juan durante el año fiscal 2022. La embarcación tiene una capacidad máxima de 2,668 pasajeros, no obstante, en estas primeras visitas a la Isla se espera sea con alrededor de 70 porciento de capacidad. 

Compañía de Turismo de Puerto Rico

Ambas líneas de cruceros tienen que cumplir con los protocolos de seguridad contra el COVID-19 establecidos por el gobierno de Puerto Rico.  

Como parte del protocolo de recibimiento en su primer viaje a Puerto Rico, representantes de la CTPR y la APPR dieron la bienvenida e hicieron la tradicional entrega de placa conmemorativa al capitán del Rotterdam, Bas Van Dreumel.       

Rotterdam fue designado el nuevo buque insignia, y será entregado el 30 de julio de 2021

En honor a algunos de sus barcos más memorables en los casi 150 años de historia de Holland America Line, la línea de cruceros cambió el nombre de su nuevo barco de Ryndam a Rotterdam y lo designó como el nuevo buque insignia de su flota. El séptimo barco que lleva ese nombre histórico, Rotterdam, será entregado el 30 de julio de 2021, retrasado ligeramente de su entrega original de mayo de 2021 debido a la situación de salud global.

MS Rotterdam de Holland America Line. Foto/Holland America Line.

Cuando Rotterdam sea entregado desde el astillero Marghera de Fincantieri en Italia, pasará el verano en el norte de Europa y el Báltico en cruceros de ida y vuelta desde Ámsterdam, Países Bajos.

Los viajeros y agentes de viajes con clientes que reservaron en el primer viaje del barco en mayo, y los itinerarios hasta el 30 de julio, están siendo contactados con opciones de cambio de reservaciones.

“El primer barco para Holland America Line fue el Rotterdam original, la compañía tenía su sede en la ciudad de Rotterdam durante muchos años, y el nombre ha sido un sello distintivo a lo largo de nuestra historia desde 1872 … así que claramente el nombre es poderoso y simbólico”, dijo Gus Antorcha, presidente de Holland America Line. “Con el actual Rotterdam abandonando la compañía, sabíamos que teníamos una oportunidad única de adoptar el nombre como nuestro nuevo buque insignia y continuar con la tradición de tener un Rotterdam en nuestra flota. Siete es un número de la suerte, y sabemos que va a traer mucha alegría a nuestros invitados mientras viaja por todo el mundo”.

La historia del nombre Rotterdam

  • El primer barco de Holland America Line fue Rotterdam, que navegó su viaje inaugural de los Países Bajos a Nueva York el 15 de octubre de 1872, y llevó a fundar la compañía el 18 de abril de 1873.
  • Rotterdam II fue construido en 1878 para British Ship Owners Co y comprado por Holland America Line en 1886.
  • Rotterdam III llegó en 1897 y estuvo con la compañía hasta 1906.
  • El cuarto Rotterdam se unió a la flota en 1908 y también sirvió como transportista de tropas cuando terminó la Primera Guerra Mundial. Después de la guerra realizó cruceros regulares desde Nueva York al Mediterráneo.
  • Rotterdam V, también conocido como “La Gran Dama”, zarpó en 1959 y comenzó a navegar cruces transatlánticos con dos clases de servicio. Más tarde se convirtió en un barco de una clase en 1969. Navegó con Holland America Line durante 38 años hasta 1997, incluidos varios Grand World Voyages, y actualmente es un hotel y museo en la ciudad de Rotterdam.
  • Rotterdam VI, el más reciente en cruceros por Holland America Line, se introdujo en 1997 y el primer barco de la Clase R.
MS Rotterdam de Holland America Line. Foto/Holland America Line.

Temporada inaugural: el Mediterráneo, el Báltico y Noruega

El crucero a bordo de Rotterdam VII comienza el 1 de agosto con el Premiere Voyage de siete días del barco que parte de Trieste, Italia, a Civitavecchia (Roma), Italia, con puertos en todo el Mar Adriático y el sur de Italia. El barco zarpa el 8 de agosto desde Civitavecchia en un crucero de 14 días por el Mediterráneo occidental y hacia Ámsterdam.

Desde el 22 de agosto hasta el 10 de octubre, el barco navegará ida y vuelta desde Amsterdam en tres itinerarios de siete días a Noruega, uno de 14 días al Báltico y otro de 14 días a Noruega, Islandia y las Islas Británicas. Un transatlántico completa la temporada inaugural de Europa con un viaje de 14 días desde Amsterdam a Fort Lauderdale, Florida.

Para acomodar a los huéspedes que hayan reservado itinerarios cancelados de Ryndam de mayo a julio, los itinerarios de cruceros de Nieuw Statendam también verán algunos cambios para que coincidan lo más posible con los antiguos viajes de Ryndam.

Según la línea de cruceros, los huéspedes reservados en el Premiere Voyage programado originalmente, se volverán a reservar en el Premier Sailing para Rotterdam, que partirá el 1 de agosto, y recibirán un crédito a bordo de $100 por persona. Todos los demás huéspedes que fueron reservados en los cruceros impactados de Ryndam o Nieuw Statendam serán automáticamente reservados a una fecha de crucero futura similar durante el verano con la misma tarifa pagada. Los huéspedes recibirán un crédito a bordo de $100 por persona para cruceros de 10 días o menos y $250 por persona para itinerarios de 12 días o más.

Holland America Line solicita a sus huéspedes que esperen hasta recibir confirmaciones de reserva actualizadas en las próximas semanas antes de comunicarse con ellos para cambios adicionales en la reserva.

 Rotterdam VII

El tercero en la serie Pinnacle Class, Rotterdam transportará a 2,668 invitados, medirá 99,500 toneladas y contará con servicios e innovaciones introducidos con sus barcos hermanos, incluidos el escenario mundial de pantalla envolvente de 270 grados, el Sel de Mer de Rudi y el Grand Dutch Café.

Rotterdam tendrá música en vivo con una colección exclusiva de actuaciones cada noche, desde Lincoln Center Stage y B.B. King’s Blues Club hasta Rolling Stone Rock Room y Billboard Onboard.

En todo el barco, Rotterdam también exhibirá los sellos distintivos de Holland America Line: exquisita cocina guiada por ocho de los mejores chefs del mundo; servicio galardonado; y camarotes y suites que incluyen alojamientos familiares e individuales.

Rotterdam es el 17º barco construido para Holland America Line por el astillero italiano Fincantieri, que más recientemente construyó Nieuw Statendam.

Foto Gregorio Mayí.

Durante esta semana, te traemos una serie de blogs desde el Nieuw Amsterdam, el nuevo barco de Holland America, en nuestra travesía por el Meditarráneo y las Islas Griegas. Para leer los blogs de los días anteriores, haz click aquí.
Un par de horas tempranito en la Serenissima, la bella Venecia, y un ‘Sail Away Party’ o fiesta de despedida sentaron la tónica de nuestro tercer día de viaje. Pero esa no fue cualquier despedida, porque la salida de Venecia es una de las más bellas que hemos visto, concepto con el que estuvieron de acuerdo miles de personas en el Nieuw Amsterdam. Todos hablaban de las impactantes vistas de San Marco y de lo imborrable de su memoria de los canales venecianos. Pronto volveremos porque ese es el puerto final de desembarque de este viaje.
Al empezar la navegación hasta Piraeus, Atenas, Grecia, el día transcurrió curioseando por el barco y participando de sus actividades. Mientras unos se tumbaban en las piscinas, aprovechaban el jacuzzi, los juegos, el casino y las tiendas, otros se dedicaban a deleitar su paladar. Con tanta comida variada no es fácil mantenerse en control de las calorías y el aumento de libras. Parecía como si en cada punto del barco hubiese algo que comer, desde unas simples hamburguesas a la parrilla hasta festín de mariscos, había de todo para todos los gustos, incluyendo comida del menú saludable del GreenHouse Spa.
Para quienes tienen sentimiento de culpa o simplemente no se resisten a olvidar su rutina, el gimnasio permanecía abierto y las cubiertas ofrecían un buen lugar para ejercitarse. Eso además de las escaleras que siguen siendo el mejor y más fácil lugar para ejercitarse mientras se está en un crucero, sin olvidar las caminatas largas que se dan cuando se visita Europa. Ya nos adelantaron que Grecia no es la excepción y nos recomendaron zapatos cómodos, ropa bien fresca y un buen bloqueador solar.
Por mi parte opté por comer en la cabina, pidiendo platillos del menú del comedor principal, ponerme al día con mis asuntos de Internet (tengo acceso en la cabina) y acostarme temprano. Mañana será un día de pura actividad que empezará temprano y terminará tarde, pues es la primera noche formal y comeremos en Tamarind, el restaurante asiático del barco. Así que es el día para ponernos nuestras galas que en estos cruceros modernos por suerte se han flexibilizado. Aunque hay muchos caballeros con tuxedos y damas con trajes largos, otros optan por chaqueta y las damas por trajes de cóctel, y se siguen viendo elegantes pero cómodos. Todo depende del tipo de crucero en que viajes y de tu preferencia.
Como para que no nos olvidemos, Satrio, nuestro divino camarero de cabina, nos acordó que hay que adelantar el reloj una hora, así que a dormir temprano, para no perder el ritmo, y estar listos para la aventura de mañana.